Wednesday, April 20, 2005

Welcome Home

I'm working on my impressions of the Anne Frank House in Amsterdam, because dear Felicia asked and because it was an experience I'll never forget.

But I also want to record what happened to me leaving and entering the United States of America, the country in which I, and my parents, and their parents, and a few of my great-grandparents, were born. I would like to add that members of my family fought for this country in World War I, World War II, and Vietnam. My father had a distinguished, lifelong career in the Air Force.

I also happen to be part Arab and look very Arab, as physically I take after the Lebanese half of my family.

Leaving O'Hare, we were boarding the United flight to Amsterdam as usual, until I got to the gate agent. I held out my boarding pass, but he didn't take it.

"Are you an American citizen?" he said.

"Yes," I said.

"Where were you born?" he asked.

"Pennsylvania," I said, wondering where this was going.

He demanded to see my passport. He didn't ask this of anyone else (and I was among the last to board the plane). I had already cleared the passport check at the check-in counter and O'Hare security, but I was still asked for identification before boarding the plane.

Flash forward to the return trip.

We left from Brussels and landed at Dulles. I went through passport control, got my checked bag, and headed for customs and security.

This was the interchange between the customs official at Dulles (the one who takes the little declaration cards, and either sends you on to your next flight, or sends you to have your bags inspected) and the six or so people in front of me in line:

"Carrying any food? Welcome home. Straight ahead, please."

This was what I got:

Him: "Carrying any food?"
Me: "Belgian chocolate."
Him: "Where were you traveling?"
Me: "Holland and Belgium."
Him: "Why?"
Me: "Excuse me?"
Him: "What were you doing in Holland and Belgium?"
Me: "Leading a university tour."
Him: "An American university?"
Me: "Yes, Northwestern. In Chicago."
Him: "What is your occupation?"
Me: "I'm a designer."
Him: "A what?"
Me: "A designer. A web designer."
Him: "Are these your bags?"
Me: "Yes."
Him: "All of them?"
Me: "Yes, all of them."
Him: "You're an American citizen?"
Me: "Yes."
Him: "How long has your family been in this country?"
Me: "About 150 years."
Him: "Yeah, right. Keep moving."

Some welcome home. Mind you, there's no racial profiling going on in this country. Nope.

It makes one wonder whether Arab-Americans might at some point be heading for the kind of treatment the Asian-Americans received during Word War II. Certainly the growing attitude seems to be the same: It doesn't matter if you were born here. It doesn't matter how long you've lived here. It doesn't matter what you may have done for your country. You're still not really an American.

17 comments:

Jon said...

Welcome to the United States of Ethnocentricity where all who are not white and fair are looked on with distain and suspicion.

I for one am glad you made it back to Chitown. I mean, who's going to pick me up from the airport and take me yarn shopping before Stitches? LOL

Rachel said...

Wow. I wish I could say I'm surprised, but I'm not. Even so, I'm so sorry to hear that you were treated in such a degrading manner.

Kathy said...

Franklin, your story reminds me of the surprising thing I hated about Switzerland.
On line at Immigration, my very white husband, very white northern European-looking me, our two very white kids, are waived through with out questions or stamps, merely HOLDING UP four US passports.
The lovely Arab woman in front of us is pulled to the "special" room, no questions, no waving of passport, nothing.
Feh.

Karen said...

It's not a big surprise to me either.

My 72-year-old dad, who is a Russian Jew but looks Middle Eastern, is subjected to various humiliations every time my parents fly. The last one was the most memorable...apparently he had to strip naked for a couple of TSA workers. Needless to say, none of us are flying any time soon. I'm really sorry you had to be subjected to that too.

markknitz said...

i wish i could say i'm surprised. so gross. one more reason to be embarassed about being an american. as if our fearless leader wasn't enough. i just looked up what a panopticon is. are you refering to the prison or something more generic?

birdfarm said...

I'm so sorry to hear about this, Franklin. Infuriating, though, as some of the others noted, not surprising. Are we letting our not-surprise lull us into inaction? Thousands of people have been deported already. What have I done about it? Ummm... ranted to some high school classes. Why are we letting this continue???

Rabbitch said...

How horrible for you. I'm so sorry to hear that. I'm an immigrant, I've been in Canada for 37 years, but still an immigrant and don't identify myself as Canadian. My maiden name is Northern Irish, but nobody stops me and asks me much of anything at all, like if I feel like blowing anything up and such, because I'm a nice, white, middle-aged lady in a minivan with a little kid's carseat in it.

My husband, who is visibly Native American gets questioned far more extensively, and his family has been in the US for nine billion years or something.

It's all just ass.

Yarn Cat said...

Just discover your blog recently because of your book so here I give out a belated comment on this entry.
Rest assured, it is not just in US. It happens everywhere!
I was born in Hong Kong, have British nationality, engaged to a Canadian (white if people wonder). We are living in Europe and EVERYWHERE we travel, there are occasionally questions like:

1. Q: Er, Miss, what are you going in this country?
A: Er, I LIVE here...like I work, live and pay taxes here, see?

2. Q: Oh, your English is perfect! Where did you learn that?
A: Er, I speak it all my life because your guys (the English) ran the place (Hong Kong) before, no?

3. Q: Oh, how lovely you are with a Canadian, so you don't need a work permit to work in Europe?
A: Er, no, I am British, how does that relevant to the Canadian?

4. Q: Are you in restauration? (I am NOT making this one up, I swear!)
A: No, I work in a bank. Why?

5. Q: You are vegetarian, is it because of Buddhism or something?
A: Er, I am not Buddhist. And fyi, I don't have any friends who are, most of them are Protestants. (ref.Q2)

I can make a list of a few hundreds more. I can probably write a book about questions like that.

site said...

I found a great deal of helpful info in this post!

Togel Bola Online said...

I am not sure where you are getting your information, but great topic. I needs to spend some time learning much more or understanding more. Thanks for fantastic information I was looking for this info for my mission.

obat penyakit sipilis said...

Mengapa kutil bisa tumbuh di alat kelamin pria serta bagaimana mengobatinya, kutil tumbuh di sekitar kelamin pria bisa tumbuh pada batang penis pria, ujung penis pria, pangkal penis pria bahkan bisa tumbuh di sekitar anus pria. hal ini karena di sebabkan oleh virus yang bernama HPV (human papilloma Virus) sebelum melakukan pengobatan terlebih dahulu akan saya jelaskan mengenai virus HPV ini sehingga nanti kedepannya khsusunya untuk kaum pria dapat menjaga diri agar terhindar dari penyakit ini obat herbal manjur Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi, yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan.

obatwasir alami said...

Bagi anda penderita Wasir atau ambeien mulai dari Stadium 1, Stadium 2, Stadium 3 bahkan Stadium 4 yang ingin mengobati penyakit tersebut dengan cara alami atau dengan pengobatan alternatif yaitu dengan obat herbal Ambeclear dan Salep Salwa adalah pilihan yang tepat karena obat herbal ini telah terbukti ampuh mengatasi penyakit wasir atau ambeien mulai dari stadium awal hingga stadium lanjut selain itu
obat ini murni dari tanaman herbal sehingga tidak menimbulkan efek samping apapun bagi pengggunanya dan bahkan obat herbal kami ini aman dikonsumsi oleh wanita yang sedang hamil maupun ibu menyusui. obat kami telah terbukti khasiatnya telah banyak pasien kami yang sembuh baik yang wasir dalam hingga wasir luar baik yang baru gejala wasir atau ambeien maupun yang telah stadium lanjut bahkan yang pernah operasi wasir pun beralih ke obat ambeienherbal kami ini.kami ini. kami ini.


obatwasir alami said...

Bagi anda penderita Wasir atau ambeien mulai dari Stadium 1, Stadium 2, Stadium 3 bahkan Stadium 4 yang ingin mengobati penyakit tersebut dengan cara alami atau dengan pengobatan alternatif yaitu dengan obat herbal Ambeclear dan Salep Salwa adalah pilihan yang tepat karena obat herbal ini telah terbukti ampuh mengatasi penyakit wasir atau ambeien mulai dari stadium awal hingga stadium lanjut selain itu
obat ini murni dari tanaman herbal sehingga tidak menimbulkan efek samping apapun bagi pengggunanya dan bahkan obat herbal kami ini aman dikonsumsi oleh wanita yang sedang hamil maupun ibu menyusui. obat kami telah terbukti khasiatnya telah banyak pasien kami yang sembuh baik yang wasir dalam hingga wasir luar baik yang baru gejala wasir atau ambeien maupun yang telah stadium lanjut bahkan yang pernah operasi wasir pun beralih ke obat ambeienherbal kami ini.kami ini. kami ini.


Robi Erwansyah said...

Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan. Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi, yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin paling manjur

cara mengobati wasir dalam said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir.

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.