Friday, April 01, 2005

At Knit's End: An Appreciation

Spring, Chicago, 2004
Spring, Chicago, 2004

Nota bene: I needed a writing project to act as a mental workout/stress reliever, so I wrote this - a book review of the sort I'd submit to a journal or magazine. The tone's not what I'd normally use in a blog. Heaven knows Yarn Harlot doesn't need my help selling books, nor am I any sort of expert on knit lit. However, if you haven't read it and this inspires you to check it out, I think you'll be as pleased as I was.

The act of knitting is generally quiet, and knitters themselves have long been supposed to be quiet sorts of people: solitary maiden aunts, librarians, kindly grandmothers, stoic wives. The social, vocal aspect of knitting – reborn during the present craze as the hip, urban Stitch 'n' Bitch – has been less well known to outsiders. Knitters do, as it happens, like to talk, and they especially like to talk incessantly of knitting.

Stephanie Pearl-McPhee, also known under the nom-de-blog The Yarn Harlot, is a knitter who not only talks, but talks exceptionally well. Or to be more precise, she writes, and she writes deliciously. Capitalizing on the success of her popular online musings about knitting and family (which she regards with equal parts love and exasperation), Storey Publishing has brought out At Knit's End: Meditations for Women Who Knit Too Much.

It’s an astonishing piece of work, though not because of the subject matter. Pearl-McPhee ponders mostly the familiar topics of the craft: impedimenta (needles, yarn, and the many difficulties of storing them); process (making mistakes, and making the best of them); maintaining diplomatic relations with non-knitters (including children and spouses); and so forth.

What makes At Knit’s End stand out from other writing on knitting and crafts is above all the author’s clarity of vision. Never, in the course of 300-odd pages, does she allow herself to wallow in sentimentality.

This is no easy feat. Tender subjects like the passing of knitting knowledge from parent to child almost inevitably make for sticky reading. And it is true that love runs like an undercurrent through every meditation. Yet Pearl-McPhee, whose warm heart is balanced by a cool head and a wicked sense of humor, never descends to the mawkish or cute.

Therein lies the book’s other great strength. The balanced emotional writing is a foil for genuine and surprising wit. For example, if you can’t imagine the dark side of knitting, you have only to read about the author’s contemplation of adultery…with a married man who owns a yarn store. You will laugh, and probably identify.

Perhaps most happily, the obvious, self-deprecating humor that plagues so many female writers is entirely absent. And while the august shadow of Erma Bombeck looms in the background (the title recalls her At Wit’s End), Pearl-McPhee’s prose is overall more taut and confident than much of Bombeck’s early work. One hopes next to see her tackle more sustained pieces of writing–perhaps full-blown essays.

Which leaves only the title to quibble about. Or rather, the subtitle: Meditations for Women Who Knit Too Much. Given that Pearl-McPhee specifically lauds male knitters, urges the teaching of boys to knit, and assiduously sticks to the gender-neutral “spouse” instead of the more specific “husband,” the implied restriction of this book to women is unfortunate, the more so as the work itself is solid enough to amuse even non-knitters of either sex.

But this is minor. What counts is that a good writer has found her way into print, and produced what may well turn out to be knitting’s answer to gastronomy’s La Physiologie du Gout or fishing’s The Compleat Angler.

While she is doubtless anxious to get back to her knitting, it is impossible not to selfishly hope that Stephanie Pearl-McPhee will continue occasionally to set aside the needles in favor of the pen.

10 comments:

Anonymous said...

As you probably know by now, Stephanie's original title was "for people who knit too much", but her editor made the change to "women.

I've heard talk of your blog all over the knitting blogosphere, and now I know why. I love your blog. Thanks!

Charli
charlizeen@yahoo.com
blogless, but perhaps that will change.....

Richie·Feng said...

Do you want to get rid of the name of newbie and make more sell WOW Gold? If you do, follow the tips I list so that you can play more smoothly and get more sell ffxi gil. If you picked the shadow cloak, don’t sell it for sell maple story mesos. Put it on vice hero and it may have unexpected effect. Forth, if AM sell ffxiv Gil to buy rebuilt book, do not use it until the beginning of battle.

obat penyakit sipilis said...

Mengapa kutil bisa tumbuh di alat kelamin pria serta bagaimana mengobatinya, kutil tumbuh di sekitar kelamin pria bisa tumbuh pada batang penis pria, ujung penis pria, pangkal penis pria bahkan bisa tumbuh di sekitar anus pria. hal ini karena di sebabkan oleh virus yang bernama HPV (human papilloma Virus) sebelum melakukan pengobatan terlebih dahulu akan saya jelaskan mengenai virus HPV ini sehingga nanti kedepannya khsusunya untuk kaum pria dapat menjaga diri agar terhindar dari penyakit ini obat herbal manjur Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi, yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan.

obatwasir alami said...

Bagi anda penderita Wasir atau ambeien mulai dari Stadium 1, Stadium 2, Stadium 3 bahkan Stadium 4 yang ingin mengobati penyakit tersebut dengan cara alami atau dengan pengobatan alternatif yaitu dengan obat herbal Ambeclear dan Salep Salwa adalah pilihan yang tepat karena obat herbal ini telah terbukti ampuh mengatasi penyakit wasir atau ambeien mulai dari stadium awal hingga stadium lanjut selain itu
obat ini murni dari tanaman herbal sehingga tidak menimbulkan efek samping apapun bagi pengggunanya dan bahkan obat herbal kami ini aman dikonsumsi oleh wanita yang sedang hamil maupun ibu menyusui. obat kami telah terbukti khasiatnya telah banyak pasien kami yang sembuh baik yang wasir dalam hingga wasir luar baik yang baru gejala wasir atau ambeien maupun yang telah stadium lanjut bahkan yang pernah operasi wasir pun beralih ke obat ambeienherbal kami ini.kami ini. kami ini.


Robi Erwansyah said...

Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan. Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi, yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin paling manjur

cara mengobati wasir dalam said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir.

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

obat wasir Cepat said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

cara mengobati Wasir said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.